Inquisición: Qué Era, Características y Santo Oficio

La Inquisición Española es una de las instituciones más antiguas del mundo y ha influido en el desarrollo de la sociedad durante muchos siglos. Desde su creación como parte del Santo Oficio en el siglo XIII, ha tenido un papel fundamental en la definición de los estándares morales y religiosos a lo largo de los años. Esta institución contó con el apoyo de los gobiernos españoles y fue el propio Papa Sixto IV quien estableció sus poderes y su autoridad. A lo largo de la historia, esta institución ha sido responsable de dar luz a ciertas prácticas culturales, como el enjuiciamiento de brujas, herejes, judíos convertidos al cristianismo y cualquier persona enemiga de la Iglesia. A continuación, daremos un repaso detallado a los orígenes, principios y características principales de la Inquisición Española y el Santo Oficio.

1. ¿Qué es la Inquisición?

La Inquisición es una organización del catolicismo español destinada a perseguir a los enemigos de la fe. Esta institución existió durante la Edad Media y el principio de la modernidad en ambas orillas del Atlántico, es decir, en España, Italia, Portugal, América Latina y los Países Bajos. En primer lugar, su misión era luchar contra los protestantes, judíos y todos los enemigos de la fe que se consideraban heréticos. Sin embargo, con el tiempo, la Inquisición comenzó a torturar y a ejecutar también a personas acusadas de brujería, de herejía política, de traición y de todo tipo de delitos considerados como contravención a la moral.

La Inquisición tenía su propia justicia y administración de tribunales: la mayoría de las audiencias se llevaban a cabo sin presencia de un abogado, sin posibilidad de seleccionar al juez y sin posibilidad de casi ningún mecanismo de defensa para el acusado. Durante el tribunal, los particulares eran interrogados y si no dejaban de ser acusados tras los interrogatorios, se les podían aplicar penas crueles extremas como la hoguera. Además, los acusados no podían desafiar las sentencias y las decisiones y deben conceder que todo el proceso fue justo.

A partir de comienzos del siglo XIX, la Inquisición fue disuelta y sus archivos se cerraron para siempre en 1834 y desde entonces ya no existe. Sin embargo, sus memorias y actas están aún a disposición para aquellos que desean investigar sobre el tema. Esto comprueba que, a pesar del tiempo pasado, todavía hay mucho que comprender de este sistema triste y duro que marcó la historia de los países de habla hispana.

2. Origen de la Inquisición

Introducción: La Inquisición es un proceso judicial adoptado por la Iglesia Católica durante la Edad Media para combatir el aquelarre, la herejía y otras afirmaciones críticas de la fe. El objetivo de los tribunales de la Inquisición era asegurar la unidad y la ortodoxia de la fe. Esta institución tuvo su origen en la Edad Media.

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Adoptada a finales del siglo XII, la Inquisición fue una reacción a la herejía cátara, que durante el mismo período extendió sus raíces en el sur de Francia. Los dualistas cátaros afirmaban que Dios y Satanás eran dos fuerzas iguales en una lucha por el control del mundo. Esta herejía era considerada una amenaza por la Iglesia Católica ortodoxa. Como resultado, se crearon una serie de tribunal(es) con los cuales la Iglesia trataba enjuiciar y juzgar a aquellos que se consideraban herejes.

En 1231, el papa Gregorio IX estableció de forma definitiva el tribunal de la Inquisición. El tribunal de la Inquisición fue instruido para tomar medidas enérgicas contra la herejía, a pesar de las cuales muchos herejes intelectuales seguían resistiendo la autoridad de la Iglesia. La Inquisición continuó siendo el estándar durante siglos. Durante este tiempo, fue responsable de la quema de cientos de cátaros, judíos, protestantes y otros herejes, así como de otros actos de violencia.

3. Funciones del Santo Oficio de la Inquisición

La Inquisición, también conocida como el Santo Oficio, fue una institución católica creada para localizar, investigar y juzgar a los adulteradores de doctrina religiosa. Esta institución se inició en el siglo XV y fue dirigida por el Papa, hasta su supresión en el siglo XIX. Las funciones principales del Santo Oficio de la Inquisición fueron las de iniciar juicios contra los herejes, llevar acusaciones formales de blasfemias y diseminar información oficial a través de la imprenta.

Durante la Edad Media, el Santo Oficio efectuó registros exhaustivos a través de los conocidos como Sumarios y Oficios; documentos en que se recogían las declaraciones de los acusados y las refutaciones de las mismas. Esto se hacía para asegurar que el acusado fuera o no culpable. También hacían procesos de acusaciones y testimonios de varios testigos. Los procedimientos civiles como la tortura, los interrogatorios e incluso la pena de la hoguera, se llevaban a cabo para determinar si los acusados habían cometido el delito de herejía.

Por otro lado, la Inquisición también se encargó de listar todos los defectos morales conocidos, catalogarlos y posiblemente castigarlos. Estos defectos denominados ‘pecados’, se registraban en series de documentos legales a fin de entregarlos a los tribunales. Los documentos de estos delitos, tenían que ser escritos con claridad, mientras que el organismo encargado del registro, controlaba que los mismos se respetaran. Por último, los tribunales o la Inquisición, tenían que asegurarse de que todos los delitos eran procesados y que los acusados recibían una sentencia justa y adecuada.

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4. Las Acciones de la Inquisición

Durante la edad media, la Inquisición fue un organismo controlado por la iglesia católica y cuyo objetivo era vigilar y perseguir a aquellas personas cuyos elementos religiosos eran diferentes a la doctrina católica. Sus acciones tenían como objetivo identificar posibles herejías, brujerías y otros elementos contrarios a las creencias católicas, y castigar dentro de los parámetros judiciales de la época a aquellos que fueron declarados culpables. Estas acciones eran principalmente llevadas a cabo por prelados conocidos como inquisidores.

Durante el tiempo en que operó la Inquisición, las acciones y procesos que conllevaba pueden considerarse casi siempre bajo una perspectiva de máxima represión. Sus procedimientos se basaban en la confesión, la cual era extraída bajo diversos mecanismos de coacción, así como en la investigación de los entornos cercanos a aquellas personas acusadas. Esto dio lugar a la tortura, a los exilios y a la quema de herejes como la forma de castigo más conocida.

En este contexto, también se llevaban a cabo procedimientos basados en leyes judiciales antiguas, como el «juicio de forma de proceder», el cual consiste en realizar una revisión procesal de los documentos encontrados para descubrir la veracidad de la acusación, y determinar si el acusado se encontraba o no dentro de la categoría de delito establecida. Esto permitía que aquellas personas acusadas que durante el proceso demostraban no ser culpables, fueran liberadas y exoneradas de culpa.

5. Características de la Inquisición

La Inquisición fue una herramienta de juicio moral, instituida por la Iglesia Católica durante el siglo XIV. Para la época en que fue establecida, su misión primordial fue la de preservar y defender la doctrina de la Fe Católica en los territorios de Europa, aunque también se utilizaba como medio de imponer el control gubernamental. La Inquisición era una institución interesantemente controlada, surgiendo de jerarquías religiosas, ya que los tribunales eran autorizados por la Iglesia Católica.

Su misión primordial era la de asegurar que las creencias, los comportamientos y practicas religiosas cumpliesen los estándares de la Iglesia. Esto implicaba vigilar y condenar a aquellos que violaban los principios de la Iglesia. Se acusaba a los sospechosos de herejía, ortodoxia, blasfemia, apostasía, idolatría y otros delitos similares, dependiendo de las circunstancias concretas del caso.

Los castigos se imponían con severidad, tan poco sin piedad como era entonces común, pero legalmente controlados. Los acusados a menudo eran torturados, ejecutados o enviados a prisión de por vida. A pesar de que la Inquisión es considerada por los historiadores modernos como un mecanismo cruel para controlar la herejía y la fe, también se considera que constituyó un marco firme para el intercambio de ideas religiosas que de otra forma habría sido mucho más complicado de mantener.

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6. El Impacto de la Inquisición en la Historia

La Inquisición fue una institución creada en la Edad Media que buscaba la “limpieza de la Iglesia de la herejía” y la protección de la pureza de la fe cristiana. Sus miembros, temido por la gente por su persistencia situación, se ocuparon preconcebidamente a censurar, torturar y expulsar a quienes eran acusados ​​de herejía o otras prácticas religiosas no ortodoxas. Por lo tanto, es profundo e innegable.

Primero, la Inquisición fue motivo de grandes atrocidades. Muchas personas fueron sometidas a tratos inhumanos y brutales, y muchas murieron producto de ellos. Entre los juicios, las crueles torturas y la quema de brujas, la propia institución se convirtió en sinónimo de represión y opresión. A lo largo de los años, la Inquisición estrechó el espectro de la libertad intelectual y se volvió aún más implacable con los herejes, causando estragos en la vida de muchos inocentes.

En segundo lugar, la Inquisición desencadenó un gran avance en la ética y la tecnología judiciales. Esto ha permitido que la justicia sea impartida de manera más justa y professional­­. Por ejemplo, la Ley de los Procedimientos Civiles de Castilla de 1480 y la Ley de Mordaza de 1526 fueron dos de las primeras leyes legales que impusieron el principio de no autoincriminación y anularon la tortura. Estas leyes adoptadas por la Inquisición fueron decisivas para el establecimiento de las leyes de derecho actuales.

Finalmente, la Inquisición claramente influyó en el estado mental de muchas personas. Durante siglos, fue un ícono temible para los ciudadanos en su mayoría católicos y hoy en día sigue siendo un tópico controvertido. Su pesado lastre en la cultura y la historia sigue influyendo el pensamiento de quienes han estado bajo su influencia. Como resultado, mucha gente sigue buscando resultados de la Inquisición y sus consecuencias.

En la Inquisición no solo se perseguía a los herejes y religiosos, sino que fue durante siglos una herramienta de control social. Sus persecuciones forzaron el cambio de mentalidades y creencias populares, a la vez que sumió a cientos de víctimas en sufrimiento y pena. Aún hoy en día, la Inquisición se encuentra íntimamente ligada a odio, xenofobia, violencia y discriminación. El Santo Oficio sigue siendo una pesadilla en la memoria colectiva europea, y seguirá siendo una figura tan temiblemente cruel como en su origen.

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