Todo lo que no sabías pero eras demasiado tímido para preguntar

Todo lo que no sabías pero eras demasiado tímido para preguntar.

Elena Andreyevna Klimova, parasitóloga de la más alta categoría, habla de una de las enfermedades parasitarias más comunes: la pediculosis.

Hoy en día, parece que todo el mundo conoce las normas de higiene y seguirlas no es difícil: vivimos en un país desarrollado en cuanto a la vida cotidiana. Sin embargo, los piojos, o la infestación por piojos, siguen estando presentes y siguen siendo una de las enfermedades parasitarias más comunes en nuestro país. Y lo más frecuente es que los niños sufran de piojos, aunque los adultos y la enfermedad son bastante comunes. ¿Por qué ocurre esto, cómo evitar que se contagien los piojos y cómo tratarlos si se infestan?

Piojos: ¿qué tipo de piojos hay?

Los piojos son pequeños insectos chupadores de sangre que viven en el cuerpo de los seres humanos y de los animales. A diferencia de las pulgas, que pueden saltar, los piojos sólo pueden arrastrarse o correr. Estos insectos se reproducen poniendo huevos.

Hay tres tipos de piojos humanos:

  • Las cabezas;

  • platy;
  • púbico.

El ciclo vital, la estructura corporal y los hábitos de alimentación de los piojos no son diferentes; la única diferencia es el hábitat. Los piojos viven en el cuero cabelludo y ponen huevos pegando una secreción pegajosa especial en el pelo, cerca de la base. Por cierto, este secreto es el que crea problemas para el tratamiento eficaz de los piojos: es muy pegajoso, denso y hace muy difícil eliminar las liendres del pelo.

Los piojos de la ropa se esconden en los pliegues y las costuras de la ropa y también ponen allí sus huevos (liendres). El piojo del pubis se aloja en el vello de la zona íntima, así como en pelos de estructura y grosor similares a los de las axilas, las cejas, el bigote y la barba, y también pone huevos (liendres) en ellos. Por lo demás, no hay prácticamente ninguna diferencia: todos los piojos se alimentan de la sangre del hospedador, mordiéndole ocasionalmente para hacerlo y provocando así un picor perceptible. Es importante entender que los piojos no son tan peligrosos como las molestias causadas por las picaduras. Los piojos, como cualquier otro insecto chupasangre, pueden transmitir enfermedades infecciosas peligrosas. Incluyendo el tifus y la fiebre recurrente. Por cierto, hoy en día los piojos del pubis y del vestido son relativamente raros, debido a la particular higiene íntima de hombres y mujeres, así como al hábito de lavar y planchar regularmente la ropa. Los piojos, en cambio, siguen siendo comunes y están muy extendidos.

Vías de transmisión de los piojos

Para entender cómo prevenir la infestación de piojos, es necesario recordar las vías de transmisión de estos insectos. La única forma de transmisión de los piojos es a partir de una persona con piojos a través de un contacto estrecho con ella o a través de la ropa y los artículos domésticos que le pertenecen. El nivel de higiene de la «víctima» es prácticamente irrelevante: los piojos pueden aparecer tanto en individuos marginales sin un lugar de residencia fijo, como en residentes suficientemente acomodados y aseados de pisos e incluso de sus propias casas con acceso al agua caliente las 24 horas del día. Además, los propios piojos son indiferentes a la pulcritud de la víctima, a la frecuencia con la que se lava la cabeza y a la regularidad con la que se peina. El insecto simplemente encuentra una nueva fuente de alimento y la desarrolla. Por eso, para contraer los piojos basta con coger el peine o la toalla de otra persona, probarse el sombrero de otra persona, ir a la peluquería o simplemente estar en el abarrotado autobús de la mañana junto a una persona con piojos.

Por eso los niños se enfrentan con bastante frecuencia a los piojos: están constantemente en estrecho contacto con los demás en grupos de niños: guarderías, escuelas, campamentos de vacaciones de verano. A veces olvidan que los peines, las toallas y la ropa, especialmente las gorras y los sombreros, son objetos personales. Como resultado, por mucho que los médicos intenten controlar a los niños de los mismos campamentos, los niños suelen traer un desagradable «regalo»: los piojos, de los que tienen que deshacerse urgentemente. Y ni siquiera los alumnos de las escuelas más elitistas y de los caros jardines de infancia privados son inmunes a esta lacra.

Como se ha mencionado anteriormente, los piojos también se dan en los animales, incluidos los animales de compañía: gatos, perros. Y a veces la gente, por miedo a ser infectada por estos insectos, tiene miedo de tener contacto con animales en la calle, de llevarlos a casa o de coger animales de los refugios. O deshazte de una mascota que ha sido infestada de piojos. Pero eso es un estereotipo que no tiene nada que ver con la realidad: de hecho, los piojos de los animales no pican a los humanos ni viven en el cuerpo. Por supuesto, un gatito o un cachorro al aire libre puede estar enfermo e incluso ser peligroso, por lo que es mejor llevarlo a casa al veterinario, pero con los piojos humanos no hay nada que temer.

Manifestaciones de los piojos

Una de las características desagradables de la enfermedad es un periodo asintomático bastante largo, de hasta 7-10 días. Es el tiempo que tarda en reproducirse suficientemente un solo insecto que ha encontrado un nuevo huésped. Las picaduras de los piojos apenas se notan, y a la persona no le molestan. Sólo cuando el número de insectos es grande, el picor, que aumenta con el tiempo, se hace característico, sobre todo en la parte posterior de la cabeza y en las sienes.

Al examinar a un paciente con pediculosis, pueden inflamarse las erupciones cutáneas, las pústulas y los folículos pilosos individuales. Con la pediculosis prolongada, la piel se vuelve áspera e irregular, aumenta la queratinización y aparecen manchas de pigmentación. En el pelo se ven pequeños puntos blanquecinos, los huevos de los piojos (liendres). Pueden parecerse a la caspa, pero a diferencia de ésta, es imposible quitársela de encima.

Un piojo alcanza la madurez sexual el día 14 de su vida, es decir, 2-3 semanas después de la infección inicial, la enfermedad empieza a desarrollarse exponencialmente, y los síntomas, el picor y las molestias aumentan en consecuencia.

Corte de pelo o peinado

Hay un remedio sencillo y extremadamente eficaz contra la pediculosis: un «corte de pelo al cero»; después del cual, por cierto, es imprescindible recoger y peinar todo el pelo. Pero mientras que esta solución es generalmente aceptable para un niño pequeño o un hombre brutal, es totalmente inaceptable para las mujeres, las niñas y los hipsters preocupados por la moda. La única alternativa natural es un peinado a fondo con un peine de púas finas. Por supuesto, se puede acortar el pelo, pero eso apenas servirá de nada: las liendres suelen alojarse en la base del tallo del pelo, cerca del cuero cabelludo, por lo que un simple recorte no las eliminará, salvo para facilitar su peinado. Sin embargo, si no te cortas el pelo, peinar las liendres no será suficiente para eliminar los piojos: necesitarás productos especiales que ayuden a matar a los insectos adultos y sus huevos.

¿Pueden ayudar los remedios caseros?

Aunque hoy en día las farmacias ofrecen una gama bastante amplia de preparados antipiojos eficaces y modernos, las recetas «de la abuela» para deshacerse de los piojos no pierden su popularidad. Intentan matar los piojos con tinturas de eléboro, bardana y otras hierbas; con vinagre, arándanos y zumo de limón, e incluso con parafina y otros productos químicos. ¿Son eficaces?

Decocciones e infusiones de hierbas

Entre los remedios más populares para los piojos están las tinturas de ortiga, bardana, eléboro, cardo mariano y corteza de roble. Algunas de estas decocciones no tienen prácticamente ningún efecto, otras son eficaces sólo contra los insectos adultos, pero no afectan a las liendres. El remedio herbal más eficaz es la tintura de eléboro, que es bastante tóxica, por lo que su uso en niños es inadmisible. Además, cualquier remedio a base de hierbas puede provocar reacciones alérgicas. Y lo más importante: ninguno de los remedios a base de hierbas es suficientemente eficaz contra las liendres. Esto significa que al cabo de unos días, en cuanto salgan nuevos insectos de los huevos, habrá que repetir el tratamiento.

Líquidos ácidos

Las soluciones de vinagre de mesa, zumo de limón o zumo de arándanos se consideran suficientemente eficaces para matar los piojos. En realidad, al igual que los brebajes de hierbas, actúan principalmente sobre los insectos adultos, sin causar ningún daño significativo a las liendres. Para matar también los óvulos, hay que aplicar un ácido concentrado en el cuero cabelludo, lo que puede provocar quemaduras químicas e incluso dañar los folículos pilosos, lo que puede hacer que el pelo se caiga y tarde mucho en recuperarse.

Parafina

Uno de los «campeones» de los remedios populares, y quizás el único remedio realmente eficaz entre ellos. La parafina es eficaz para matar tanto a los adultos como a las liendres. Sin embargo, no siempre es posible hacerlo la primera vez: se recomienda repetir el tratamiento de parafina y asegurarse de complementarlo con un peinado. El problema es que la parafina es muy difícil de eliminar del pelo: el champú no sirve, y el jabón de lavandería puede irritar la piel (además de la propia parafina). Después del tratamiento, el pelo desprende un mal olor durante mucho tiempo, y la inhalación de vapores tóxicos de parafina durante el procedimiento no es buena para el cuerpo, especialmente para los niños.

Remedios de farmacia: elegir uno eficaz y seguro

La amplia gama de champús, lociones y bálsamos antipiojos de farmacia está pensada para todos los gustos y bolsillos, pero en la práctica esta variedad de remedios disponibles para los piojos sólo complica la elección. No puedes evitar preguntarte cuáles son realmente seguros y cuáles tendrán el efecto adecuado.

Los científicos han demostrado que los preparados que bloquean la respiración de los piojos son los que tienen un mayor efecto antipiojos. El hecho es que los insectos adultos respiran a través de agujeros especiales en los lados del cuerpo. Las liendres también tienen agujeros, que también necesitan oxígeno incluso en su estado embrionario. En consecuencia, si estas aberturas se bloquean de alguna manera, los insectos se asfixiarán y el problema se resolverá. Para ello, en los productos farmacéuticos antipiojos se incluyen varios aceites y siliconas como ingredientes activos.

Por ejemplo, los preparados basados en un tipo de silicona llamada dimeticona son bastante populares y están muy extendidos. En efecto, es bastante eficaz para bloquear las aberturas respiratorias tanto de los piojos como de las liendres, provocando su rápida muerte. Sin embargo, tras su aplicación, la dimeticona deja una película sobre el cabello que es muy difícil de eliminar. Algunos investigadores creen (y, al parecer, no sin razón) que las siliconas son tóxicas para el ser humano. No en vano los fabricantes, respetándose a sí mismos, están cada vez más orgullosos de escribir en los champús y otros cosméticos que no contienen siliconas. Además, la dimeticona es inflamable: ha habido casos en los que el cabello lavado con productos basados en silicona se ha encendido durante un secado trivial.

Los preparados de aceite mineral son otro grupo popular de agentes antipediculosos. Su principio de acción es similar al de la dimeticona, pero los inconvenientes son parecidos: una película gruesa e indeleble sobre el pelo y una fácil inflamabilidad, lo que hace que el uso de estos preparados sea peligroso.

Los veteranos del control de la pediculosis son los productos a base de permetrina, un insecticida sintético. Es relativamente poco tóxico, pero puede provocar reacciones alérgicas locales y molestias cuando se aplica. Sin embargo, los estudios han demostrado que la permetrina es ahora en gran medida ineficaz contra los piojos. Esto se debe a que los piojos han desarrollado resistencia a este insecticida durante muchos años. Tiene relativamente poco efecto en los adultos y ningún efecto en las liendres. Por lo tanto, estos productos no se utilizan en el mundo desde hace muchos años, y desde el año pasado ya no se venden en la Federación Rusa.

También como ingrediente activo, muchos remedios contra los piojos contienen alcohol. Es eficaz contra los adultos, pero tiene poco efecto sobre las liendres. Por tanto, el tratamiento con lociones a base de alcohol debe repetirse hasta 3-4 veces. Además, el alcohol, al igual que los ácidos, reseca el cuero cabelludo y puede provocar caspa, picores, irritación e incluso caída del cabello.

El preparado más moderno y eficaz contra los piojos y las liendres hoy en día es Laisner, un champú contra los piojos basado en el extracto del árbol tropical Neem. El ingrediente activo destruye eficazmente la capa protectora hidrófuga de la superficie de los piojos y las liendres, de modo que el agua puede pasar fácilmente por las aberturas respiratorias y los insectos y las liendres mueren.

El preparado fue desarrollado por el profesor Heinz Mehlhorn (Alemania), presidente de la Sociedad Mundial de Parasitólogos. El científico de fama mundial lo ha considerado todo: el remedio es absolutamente seguro, incluso para los niños de cualquier edad, no causa alergias, no provoca adicción de parásitos, como suele ocurrir con los insecticidas sintéticos. Además, el champú contiene, además del extracto de neem que destruye los nematodos, sustancias que disuelven el secreto pegajoso que adhiere las liendres al pelo. Esto permite que las liendres sean fácilmente lavadas o eliminadas mediante un peinado posterior.

Y cuando se peina con un peine normal, no con uno frecuente. Laissner se utiliza como un champú normal, no es necesario aclararlo con otros detergentes. Es cómodo de usar, ya que no contiene alcohol ni otras sustancias que irriten el cuero cabelludo. El producto no huele mal y, gracias a su eficacia del 100%, no requiere aplicaciones repetidas. Un buen extra: después de usar el producto, el pelo tiene un aspecto atractivo, suave y sedoso al tacto; al fin y al cabo, es un champú.

Prevención de los piojos: lo que hay que tener en cuenta

Las medidas para prevenir los piojos son sencillas y obvias:

  • evita el contacto con personas con piojos, si es posible; en los transportes públicos y en los lugares concurridos, es mejor mantener el pelo, si es largo, recogido en un moño;

  • no utilizar peines, cepillos, tijeras o ropa interior de otras personas;
  • Observa las medidas de higiene personal: dúchate todos los días, lávate el pelo regularmente;
  • Evita probarte sombreros, gorras;
  • En la peluquería o el salón de belleza, asegúrate de que las herramientas están esterilizadas o pide una desinfección adicional si es necesario;
  • lavar a alta temperatura y planchar el cuerpo y la ropa de cama;
  • A la menor sospecha de una infestación de piojos, actúa inmediatamente, antes de que la infestación se extienda a otros miembros de la familia y a los seres queridos.

¡Atención! La información contenida en este artículo es meramente informativa. No pretende ser un sustituto del tratamiento. Sólo un médico cualificado puede hacer un diagnóstico y formular recomendaciones de tratamiento basadas en las características individuales de cada paciente.

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