¿Qué es un cortafuegos?

¿Qué es un cortafuegos?.

Al interactuar con un ordenador, muchos de nosotros nos enfrentamos con bastante frecuencia al funcionamiento de un cortafuegos, sin entender del todo qué es un cortafuegos, por qué está en un ordenador y qué funciones realiza. Algunos se las arreglan para diferenciar entre él y un cortafuegos, desactivan el cortafuegos por completo, afirman que las diferentes opiniones son igualmente importantes, etc. En este artículo, intentaré arrojar algo de luz sobre este tema describiendo qué es el cortafuegos, por qué se utiliza, cuáles son sus particularidades, cómo activar y desactivar el brandmauer y cómo añadir cualquier software a las excepciones del cortafuegos.

¿Qué es un cortafuegos? Terminología básica

¿Qué es un cortafuegos? Un cortafuegos es un dispositivo o programa diseñado para inspeccionar el tráfico de la red y bloquearlo en caso de que dicho tráfico no cumpla con un determinado conjunto de reglas. Estas reglas, creadas tanto por el sistema como por el usuario, permiten cortar las intrusiones cibernéticas no deseadas en la red del usuario por parte de terceros y de software malicioso.

Así que, en esencia, un cortafuegos se utiliza generalmente para proteger la red y bloquear la información no deseada que se transmite a través de una red informática. También puede servir para supervisar la red registrando la actividad de varios programas, servicios, etc.

Los sinónimos del término «cortafuegos» son los términos «firewall» y «cortafuegos». Dado que la palabra «firewall» es el equivalente alemán de la palabra inglesa «firewall», las palabras «cortafuegos», «firewall» y «firewall» tienen el mismo significado. Los otros términos con los que debemos estar familiarizados en el contexto de la comprensión de la funcionalidad del cortafuegos son «protocolo» y «puerto».

«Protocolo» es el conjunto de reglas que permiten una conexión entre ordenadores en una red (más sobre IPV6 e IPV4). Los protocolos de red habituales que utilizamos en Windows 7/10 y los cortafuegos son TCP, UPD, ICMP. TCP es bastante fiable, UDP no lo es tanto y ICMP se utiliza para fines de diagnóstico. Herramientas como PING y TRACERT utilizan IMCP.

«Puerto» es un número que se utiliza para señalar algún programa o servicio en un ordenador. Por ejemplo, el puerto 80 se utiliza para especificar el tráfico HTTP, el HTTPS es el 443, el puerto 25 se utiliza para el SMTP (responsable del envío de correos electrónicos y otras cosas) y así sucesivamente.

Funcionalidad y tipos de cortafuegos

En el proceso de responder a la pregunta «¿qué significa un cortafuegos?», vale la pena destacar las características de su funcionalidad. Toma decisiones sobre cada paquete que llega a la red del usuario en la que se encuentra. Cuando un paquete procedente de Internet llega al cortafuegos, éste toma una decisión basada en su configuración y decide si permite la entrada del paquete o lo deniega. Lo mismo ocurre cuando enviamos un paquete desde nuestra red a Internet.

Hoy en día existen dos tipos principales de cortafuegos: los «cortafuegos de hardware» y los «cortafuegos de software».

Los cortafuegos de hardware (también llamados cortafuegos de red) se colocan a la entrada de la red local y filtran todo el tráfico que entra en la red del usuario desde diferentes hosts (servidores, ordenadores).

Los cortafuegos de software (llamados «cortafuegos de host»), en cambio, se colocan en un ordenador individual dentro de la red. Estos cortafuegos se utilizan habitualmente cuando conectamos nuestro ordenador personal directamente a Internet y son especialmente útiles cuando nos conectamos a redes públicas poco seguras. Estos cortafuegos de software se ejecutan en un ordenador independiente y filtran todo el tráfico entrante y saliente hacia esa máquina.

Cada paquete que nos llega de Internet se llama «paquete entrante». El paquete que sale de nosotros hacia Internet se llama «paquete de salida». El usuario puede establecer su propio conjunto de reglas que rigen los detalles de los paquetes entrantes y salientes en su ordenador. Conocer estas sencillas verdades permite comprender mejor el cortafuegos y su funcionamiento.

Cómo funciona el cortafuegos (usando Windows 7 como ejemplo)

Después de haber definido qué es un cortafuegos y cuál es su funcionalidad, vamos a definir cómo trabajar con él. A partir de Windows XP SP2, el cortafuegos es una parte integral del sistema operativo Windows.

  1. Para comprobar su actividad en su ordenador, vaya al «Panel de control»;
  2. Cambie la «Vista» en la parte superior derecha a «Iconos pequeños»;
  3. Y, encontrando el icono del cortafuegos apropiado, haga clic en él.
  4. Si ve un escudo verde con una marca, entonces su cortafuegos está funcionando, si está en rojo, entonces está desactivado por alguna razón (las razones pueden ser la intervención del usuario, programas de virus, fallos del sistema, etc.).

En la parte izquierda hay varias opciones para trabajar con el cortafuegos.

La opción «Permitir la ejecución de un programa…» nos permite ajustar la comunicación de red para determinados programas y puertos en el Firewall de Windows.

Al hacer clic en «Cambiar la configuración del cortafuegos» y en «Activar o desactivar el cortafuegos de Windows» se accede a la configuración de activación/desactivación del cortafuegos, donde se puede ajustar cómo se activa o desactiva el cortafuegos en la red doméstica o pública.

Al hacer clic en la opción «Configuración avanzada», podrá ver una lista de reglas para el tráfico de entrada/salida.

Cómo añadir un programa a las excepciones del cortafuegos (usando Windows 7 como ejemplo)

Mientras describimos qué es un firewall y cuáles son sus características, debemos mencionar el mecanismo de añadir cualquier programa a nuestra lista de exclusiones del firewall. Por ejemplo, en Windows 7 esto se hace de la siguiente manera:

  1. Vaya al panel de control;
  2. Seleccione allí «Sistema y seguridad»;
  3. En la pestaña «Firewall», haga clic en «Permitir que un programa se ejecute a través del Firewall de Windows»;
  4. Haga clic en «Cambiar la configuración desde arriba» y luego haga clic en «Permitir otro programa»;
  5. Seleccione el archivo deseado para introducirlo en las excepciones.

Descripción del vídeo

Más arriba he repasado la respuesta a la pregunta – qué es un cortafuegos, describiendo su esencia y mecanismo de funcionamiento. En el sistema operativo de PC actual, es un atributo con el que casi todos los ordenadores pueden trabajar. Si su cortafuegos está desactivado por alguna razón, le recomiendo que lo active, y si no es así, compruebe si su ordenador tiene programas de virus, que pueden ser los culpables de la interrupción de su cortafuegos

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