¿Qué es la WWW?

¿Qué es la WWW?.

Al escribir «www» en la barra de direcciones del navegador, el usuario suele desconocer el significado exacto del término y sus connotaciones. Dicho esto, el término «www» (acrónimo de World Wide Web) tiene una notable historia que aún se sigue escribiendo. En este artículo explicaré qué es la WWW, introduciré al lector en la historia del concepto y describiré el marco en el que funciona la World Wide Web hoy en día.

Definición de la WWW

Para empezar, conviene definir qué es la WWW. Como ya se ha dicho, el término «WWW» es un acrónimo de World Wide Web. En la actualidad, la WWW es un conjunto de fuentes de información digital en forma de documentos de hipertexto (también llamados páginas web).

El término se identifica a menudo con el de «Internet», lo que es fundamentalmente erróneo. Mientras que la WWW es esencialmente una colección de páginas web, Internet es un gran número de ordenadores conectados en red. Aunque esta red de ordenadores es la que hace funcionar la WWW, son estos ordenadores en red los que se llaman «Internet».

Por lo tanto, sería más correcto decir no «buscar algo en Internet» sino «buscar algo en la World Wide Web».

Qué es la WWW – historia de la creación

Saber qué es la WWW estaría incompleto sin entender la génesis del fenómeno. La WWW (World Wide Web) fue inventada por un científico británico, Sir Tim Berners-Lee, en 1989, cuando él y su colega Robert Caillot intentaron crear una herramienta fiable para el intercambio de datos entre científicos físicos. Se creó el concepto de red unificada que incluía términos como URL (Uniform Resource Locator), HTTP, HTTPS (Hypertext Transfer Protocols) y HTML (Hypertext Markup Language). El concepto de esta red permitía el intercambio de datos entre ordenadores con diferentes sistemas operativos, lo que supuso la baza más importante en su posterior desarrollo.

Berners-Lee es también el creador del primer navegador web (1990) y del servidor web (1991), prototipos de las unidades estructurales de la actual World Wide Web.

Creador del concepto de WWW Tim Berners-Lee

Con la evolución del proyecto, la tarea de desarrollar la WWW fue asumida por el «World Wide Web Consortium» (1994), que desde entonces crea y aplica estándares tecnológicos para la WWW. Hasta la fecha, se han aplicado más de un centenar de recomendaciones, y muchas organizaciones de todo el mundo son miembros de este consorcio.

Estructura de la WWW

La comprensión de lo que significa la WWW estaría incompleta sin entender su estructura y principios de funcionamiento. La WWW se basa en el funcionamiento de múltiples servidores web (programas que se ejecutan en un ordenador y utilizan el protocolo HTTP para intercambiar datos). Normalmente, un servidor web recibe una solicitud de un archivo en la red, lo encuentra y lo envía a la dirección especificada en la solicitud, y algunos servidores pueden crear el archivo (documento) deseado, como se dice, «sobre la marcha».

Para ver la información de un servidor web, el usuario utiliza un software especial llamado «navegador web» que permite visualizar correctamente el hipertexto (texto especialmente marcado, a menudo mediante hipervínculos).

El hipertexto propiamente dicho se crea con HTML, un lenguaje especial de marcado de hipertexto. Los archivos basados en HTML son la base de la World Wide Web, y cuando se colocan en un servidor web se denominan «páginas web». Un sistema de páginas web se denomina «sitio», «sitio web» o «recurso web».

Qué es la WWW v.2.0

Merece la pena completar la noción de lo que significa la WWW con información sobre la llamada «segunda versión de la WWW» (WEB 2.0). Esencialmente, este término significa la participación activa del usuario común en la creación y difusión de contenidos (blogs, redes sociales, etc.). Al mismo tiempo, las tecnologías de creación de la Web 2.0 no han cambiado significativamente en comparación con la Web 1.0.

Web 2.0

Conclusión

Más arriba he descrito qué es la WWW, cuál es su historia y sus características. Nacida a finales de la década de 1980 como herramienta para el intercambio de datos entre científicos y físicos, la WWW ha pasado por varias etapas de desarrollo y ahora conecta a miles de millones de personas en todo el mundo. Pero su potencial está lejos de agotarse y nos espera un futuro fascinante, construido sobre la Web y su funcionalidad. No te lo pierdas.