Por qué una unidad de 1TB sólo tiene 931GB y cómo determinar el tamaño real

Por qué una unidad de 1TB sólo tiene 931GB y cómo determinar el tamaño real.

Cuántas veces, al encender un ordenador nuevo, los usuarios se han quedado perplejos de por qué una unidad de 1TB sólo tiene 931GB de memoria. Hay varias buenas razones para ello. Vamos a desglosar por qué el espacio anunciado no coincide con las cifras reales. También vale la pena averiguar a qué se debe la pérdida extra de memoria en los ordenadores nuevos, y cómo solucionarla si es necesario.

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Por qué surge la confusión

La razón principal por la que el usuario no obtiene el espacio prometido es que los ordenadores miden el espacio de la memoria de forma diferente a los humanos.

Los cálculos utilizan prefijos de valores estándar, donde «kilo» es un millar de bits, «mega» es un millón de bits, «giga» es un billón de bits, y así sucesivamente en orden ascendente. La gente, incluidos los fabricantes de discos duros, utilizan el sistema numérico decimal, que mide los números con una base de 10. Así que cuando un fabricante dice «500 gigabytes», quiere decir 500 mil millones de bytes.

Sin embargo, los ordenadores utilizan el sistema binario, en el que los números son 1 ó 0. Como ejemplo, a continuación se muestra una lista de números del 1 al 10 escrita en formato binario:

1 10 11 100 101 110 111 1000 1001 1010

Como puedes ver, en formato binario 21 representa el valor decimal 1, 22 es igual a 4, 23 es igual a 8, 24 corresponde a 16 y así sucesivamente. El lugar de cada nuevo dígito en el formato binario aumenta el valor del número en dos potencias. El resultado es 210 es igual a 1024.

Por eso los ordenadores utilizan 1024 en lugar de 1000 para definir estos prefijos comunes. Para un ordenador, un kilobyte equivale a 1024 bytes, no a 1000. Este valor aumenta a medida que se avanza, por lo que un megabyte equivale a 1024 kilobytes, un gigabyte equivale a 1024 megabytes, un terabyte equivale a 1024 gigabytes.

¿Dónde más puede ir el espacio?

Aunque el sistema informático del ordenador es el factor principal de la falta de memoria multimedia, hay otras razones por las que puede faltar espacio en el disco.

Sistema operativo y aplicaciones preinstaladas

Una de las razones por las que falta el espacio prometido en el disco es porque ya hay datos en él. En los ordenadores más nuevos, el sistema operativo ocupa la mayor parte del espacio que falta. Estos archivos protegidos del SO son necesarios para que el sistema funcione correctamente.

Por ejemplo, la carpeta C:\NWindows ocupa 25 GB. Esto es aproximadamente una décima parte del espacio total del disco.

Sin embargo, la mayoría de los sistemas operativos tienen aplicaciones adicionales que no son necesarias. Por ejemplo, Windows 10 instala la protección antivirus y otras aplicaciones útiles integradas. Aunque estos programas no formen técnicamente parte del sistema operativo, vienen con él y, por tanto, ocupan espacio. Normalmente puedes desinstalarlos.

Tabiques adicionales

Las particiones adicionales son otra razón para reducir el espacio libre en el disco.

No todos los usuarios saben que puedes dividir tu disco duro en particiones lógicas. Cuando compras un ordenador prefabricado, el fabricante suele hacer una partición de recuperación en la unidad. Contiene datos para reiniciar el sistema en caso de una avería importante. Pero como estos archivos están ocultos a la vista estándar, los usuarios no tienen ni idea de que existen.

Para ver las particiones de una unidad en Windows, tienes que escribir «Administración de equipos» en el menú Inicio, y en el menú que aparece, ir a «Administración de discos». Hay información sobre cada disco y sus particiones. Si hay una etiqueta de «recuperación», «restauración del sistema» o algo similar, significa que el fabricante ha preparado el ordenador para un reinicio del sistema operativo.

En la mayoría de los casos, puedes eliminar estas particiones y restaurar el espacio. Sin embargo, es mejor dejarlos solos. Facilitan la reconstrucción de tu sistema, ya que no tendrás que manipularlo manualmente.

Funciones ocultas

Windows tiene funciones que ocupan espacio en el disco pero que no existen como archivos reales. Por ejemplo, el SO utiliza un servicio de copia sombra de volumen para guardar sesiones anteriores y restaurarlas.

Este servicio permite restaurar la última sesión de trabajo si el ordenador deja de funcionar correctamente. Las versiones anteriores también guardan copias de los archivos personales para que sea posible recuperar los archivos borrados. Por lo tanto, este servicio necesita espacio para funcionar.

Para configurar la cantidad de espacio que utiliza el servicio de sombra de volumen, debes ir al «Panel de control». Desde ahí, ve a Sistema – Protección del sistema – Configurar los ajustes de recuperación.

Aparecerá un cuadro de diálogo que te permitirá desactivar completamente la protección (aunque no es recomendable). A continuación se muestra el uso actual de la memoria, así como un control deslizante para establecer la cantidad máxima de memoria utilizada. El valor óptimo es alrededor del 10%.

Cómo determinar el tamaño real del disco

Para determinar cómo calculará el ordenador el tamaño del disco, vale la pena que intentes hacer las cuentas tú mismo de antemano. Por ejemplo, veamos el ejemplo de 1TB. Este disco duro contiene 1.000.000.000 de bytes, pero debido al sistema de notación binaria, el ordenador convierte la cantidad de memoria de una manera diferente. Trabajando hacia atrás, puedes dividir 1024 tres veces (para convertir bytes -> kilobytes -> megabytes -> gigabytes), para obtener la cantidad real:

1.000.000.000.000 / (1,024 * 1,024 * 1,024) = 931.322.574.615.478 bytes.

Así obtienes 931GB, en lugar de 1TB.

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