Pérdida de apetito en un niño o adulto

Pérdida de apetito en un niño o adulto.

La falta de voluntad de comer no siempre es una condición inofensiva. La falta de apetito provoca graves problemas de salud, especialmente en los niños, los ancianos y las mujeres embarazadas. En algunos casos, es necesario un tratamiento médico, pero la mayoría de las personas pueden afrontar el problema por sí mismas cambiando su dieta, su menú y su nivel de ejercicio.

Averigua la razón de la falta de apetito

  • Enfermedades – Los problemas de estómago, hígado o riñón interfieren en la digestión correcta y van acompañados de dolor abdominal, lo que desanima a comer. Esto también se debe a trastornos intestinales como el estreñimiento o la diarrea.
  • Fallo hormonal. – El mal funcionamiento de la tiroides o los cambios en los niveles de azúcar provocan una falta de apetito crónica.
  • Condición física: el sobreesfuerzo y el insomnio reducen la sensación de hambre, al igual que un estilo de vida sedentario.
  • Náuseas – La intoxicación intestinal, el embarazo o la toma de medicamentos provocan una pérdida de apetito.
  • Trastorno alimentario – La anorexia o la bulimia provocan una aversión a la comida. Comer en exceso hace que la persona se sienta llena durante mucho tiempo.
  • Disminución de los niveles de grelina – es la hormona responsable de estimular el apetito.
  • Sistema nervioso – El aumento de la hormona cortisol cuando se está estresado tiene un efecto negativo sobre el apetito, al igual que la depresión.
  • Edad – A las personas mayores de 60 años les cambia el sabor y el olor de los alimentos, y las dentaduras postizas les impiden masticar bien los alimentos.
  • Otras patologías – Tumores de recto, estómago o intestino, enfermedades mentales, problemas cardíacos, VIH.

Cuando necesitas una visita al médico

La falta de apetito y la pérdida de peso tienen graves complicaciones para la salud. Es necesario un examen médico para identificar las causas físicas o psicológicas del problema. Tu médico determinará cómo tratarla.

Cuando se necesita ayuda médica:

  • No hay apetito durante 2 semanas o más;
  • pérdida de peso involuntaria;
  • Signos de deficiencias de macro y micronutrientes: debilidad, pérdida de cabello, fatiga sin motivo, reducción del volumen muscular;
  • dolor abdominal o de estómago, fiebre, náuseas persistentes, estreñimiento o diarrea.

Cómo estimular la falta de apetito

  • En los ancianos – Al envejecer, tu metabolismo se ralentiza. Esto afecta al apetito. Las personas después de los 60 años carecen de la atención de sus seres queridos, por lo que las comidas o cenas frecuentes con la familia o los amigos estimulan el hambre. Hay que cambiar la textura de los alimentos, ya que las personas mayores tienen problemas para masticar y tragar. Sirve la ensalada de fruta picada, la carne desmenuzada y el puré de patatas.
  • Un niño tiene – Los bebés y los niños menores de 5 años pueden negarse a comer por diferentes motivos. Asegúrate de que tu hijo o hija se mueve activamente para tener hambre. Elimina las distracciones mientras comes: televisión, tablet o teléfono. Prepara los alimentos favoritos de tu hijo sirviéndolos de forma lúdica.
  • En el embarazo – La falta de apetito y las náuseas se observan en muchas mujeres embarazadas. Necesitan comer poco, pero a menudo. Los médicos aconsejan a las mujeres embarazadas que tengan junto a la cama tentempiés ligeros: cereales, frutos secos o galletas. El té de limón y jengibre puede reducir las náuseas.
  • Después o durante la enfermedad – si un adulto ha perdido el apetito, debes ofrecerle alimentos ligeros y familiares sin olores penetrantes. Después de una gripe o un resfriado, es necesario restablecer el equilibrio energético, por lo que puedes prescindir del contenido calórico de los alimentos.

Aditivos alimentarios

Cuando el apetito se reduce de forma persistente, se altera el equilibrio de nutrientes en el organismo. Las carencias de minerales y vitaminas provocan muchas complicaciones, como anemia, disminución de la inmunidad, etc. En este caso, los suplementos nutricionales pueden ayudar. Los niños y los adultos deben consultar a un médico antes de utilizarlos.

Complementos alimenticios útiles:

  • Tiamina – La carencia de vitaminas no sólo provoca una disminución del apetito, sino también un cansancio excesivo, pérdida de peso y fatiga.
  • Aceite de pescado – Estimula el hambre, mejora la digestión y la sensación de comer en exceso. Si no eres alérgico al pescado, puedes tomar el suplemento solo.
  • Equinácea – Una hierba que contiene alquilaminas. Es una sustancia que aumenta el apetito. La equinácea refuerza el sistema inmunitario y elimina la inflamación de la mucosa intestinal o estomacal.
  • Magnesio – Mejora no sólo el apetito, sino también la función cardíaca. El mineral calma los nervios, lo que aumenta el hambre.
  • Zinc – Una deficiencia del macronutriente cambia el sabor de los alimentos. Afecta al deseo de comer. El zinc o los suplementos vitamínicos-minerales que contienen zinc sólo deben tomarse si los prescribe un médico.

Medicamentos

En algunos casos, un médico de cabecera o un dietista pueden prescribir medicamentos:

  • Dronabinol o Marinol – un estimulante del apetito para pacientes con cáncer o VIH. El fármaco actúa sobre los receptores cerebrales que inhiben las náuseas.
  • Megestrol – Una hormona progestina sintética que estimula el apetito en pacientes con anorexia o caquexia. Se trata de trastornos alimentarios con una pérdida de peso rápida y que pone en peligro la vida.
  • Oxandrolona u Oxandrina – Uno de los derivados de la testosterona. La hormona masculina induce el hambre y aumenta el peso corporal. El producto se prescribe para la rehabilitación a largo plazo tras lesiones, operaciones o infecciones.

Cambio de estilos de vida

Si tu apetito ha empeorado, sigue los siguientes consejos

  • Cambia tus hábitos alimenticios – comer varias veces al día a la misma hora.
  • Haz deporte. – El ejercicio regular aumenta el gasto energético, lo que tiene un efecto positivo sobre tu apetito.
  • Sustituye los carbohidratos rápidos (refrescos) con bebidas calóricas: leche, batidos de coco o de proteínas, zumos.
  • Come menos fibra – Verduras o cereales frescos. Llenan el estómago, atenuando la sensación de hambre.
  • Deshazte de la cafeína. Esto hace que no haya apetito.
  • Come tus platos favoritos en un ambiente agradable: a la luz de las velas, con música y con amigos.

Qué hacer si pierdes la sensación de hambre cuando te sientes bien

No siempre son los problemas de salud los que te hacen perder el apetito. Si te sientes bien, hay formas eficaces de estimular tu hambre. Entre ellas se encuentran el aumento de la actividad física, el mantenimiento de un diario de alimentos y el cambio de los hábitos alimentarios. Esto ayudará a normalizar tu apetito.

Aumentar la actividad física

Para sentir hambre, necesitas gastar más calorías. Esto ayudará a acelerar tu metabolismo y a estimular la producción de las hormonas responsables del apetito. Haz ejercicio con regularidad, aumentando gradualmente el tiempo y la intensidad del mismo. Cuantas más calorías gastes al hacer ejercicio, más rápido sentirás la necesidad de comer.

Lleva un diario de alimentos

Para controlar el valor energético y la cantidad de alimentos consumidos en un día, tienes que registrar esta información. Un diario de alimentos puede ayudarte a controlar la ingesta y el gasto de calorías. Esto mostrará cómo cambia el apetito con los ajustes en el estilo de vida y los hábitos alimentarios.

Reconsidera tus hábitos alimenticios

Haz un horario de comidas. Una persona no puede confiar en la falta de apetito para experimentar el hambre. Establece un recordatorio en tu teléfono de cuándo debes comer un bocadillo. Esto ayudará a acostumbrar a tu cuerpo a una determinada rutina, pero los primeros días tendrás que forzarte a comer.

No te saltes el desayuno

Para aumentar tu apetito y ganar peso, necesitas poner en marcha tu reacción de termogénesis por la mañana. Es el proceso de convertir los alimentos en calorías, que el cuerpo necesita para mantener sus sistemas vitales. Saltarse el desayuno tiene el efecto contrario: uno no quiere comer a lo largo del día.

Comer con falta de apetito

Hay varias formas de estimular la sensación de hambre. Entre ellos, el consumo de alimentos y bebidas que aumentan el apetito. Ciertos hábitos alimentarios también contribuyen a ello.

Come a menudo en pequeñas porciones

La falta de apetito no se corresponde con una gran cantidad de comida. Un método eficaz para inducir el hambre es comer en pequeñas porciones. Es mejor hacerlo cada 2 horas – 5-6 veces al día. Este patrón de alimentación ayuda a aumentar tu apetito. Los tentempiés nutritivos y frecuentes garantizarán la tranquilidad psicológica de que hay varias comidas más por delante, en lugar de 1-2 comidas y cenas pesadas.

Prepara tus comidas favoritas

Otra forma eficaz de estimulación es poner en la mesa algo que se quiera comer. Cuando una persona tiene una gran variedad de alimentos favoritos, la probabilidad de comerlos aumenta considerablemente. Cocina con antelación o pide comida a los restaurantes si el proceso de cocción te quita el apetito. Sirve la comida en platos bonitos: esto aumentará el hambre. No renuncies a los alimentos fritos que estimulan tus papilas gustativas.

Elige alimentos con un alto valor energético

La alimentación fraccionada consiste en aumentar el valor calórico de los alimentos. Esto se debe a que las porciones pequeñas deben proporcionar al cuerpo la energía que necesita.

Opciones para aumentar el valor calórico de las comidas:

  • avena con leche entera en lugar de agua;
  • Tostadas de mantequilla de cacahuete;
  • macarrones y queso rallado;
  • Arroz con tu salsa favorita.

Utiliza condimentos y especias para dar sabor

Si pierdes el apetito con una comida, añade pimienta a tu plato. Se ha demostrado que las especias y los condimentos aumentan la salivación al estimular los receptores olfativos. Estos aditivos incluyen:

  • Salsa de cardamomo o tabasco;
  • pimienta de cayena o chile;
  • dientes de ajo.

Los alimentos frescos no provocan apetito, pero no debes hacerte adicto a la sal. Produce hinchazón, hipertensión arterial y problemas renales. Hay suplementos terapéuticos que estimulan la digestión y eliminan las náuseas y las flatulencias:

  • eneldo o hinojo;
  • té verde y ginseng;
  • jengibre, canela o menta.

Bebe agua entre las comidas

Los nutricionistas aconsejan beber líquidos antes o después de las comidas. Esto te ayuda a concentrarte en la comida y a comer más. Si bebes 30 minutos antes de la comida, puedes perder peso y reducir tu consumo de calorías. El tamaño de las raciones no se ve afectado, ni tampoco tu apetito. Bebe agua entre las comidas. Los cubitos de hielo pueden utilizarse para calmar la sed.

Añade batidos y yogures a tu menú

Si la visión de los alimentos sólidos no te da hambre, intenta cambiar la textura de tus comidas. Puedes preparar yogur natural para el desayuno o la cena. Esto ayuda a mejorar la función estomacal e intestinal. Un batido de frutas o bayas proporcionará al cuerpo los nutrientes esenciales. Añade mantequilla de cacahuete o proteína en polvo a un postre de aguacate. Esto aumentará el contenido calórico de la comida, pero el volumen seguirá siendo el mismo.

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¡Atención! La información contenida en este artículo es meramente informativa. No pretende ser un llamamiento al autotratamiento. Sólo un médico cualificado puede hacer un diagnóstico y formular recomendaciones de tratamiento basadas en las características individuales de cada paciente.

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