Cómo elegir el router adecuado para tu casa

Cómo elegir el router adecuado para tu casa.

Un router bueno y asequible para un piso con un ordenador, y el mismo dispositivo para una casa inteligente llena de aparatos que se conectan constantemente, son conceptos completamente diferentes. Cuantos más consumidores, más potente debe ser el dispositivo y más estable la conexión a Internet. Saber qué tipo de router se necesita en cada caso puede ayudarte a elegir la opción más adecuada.

Lo que muestran los parámetros técnicos

Las especificaciones técnicas son los parámetros fundamentales de un router. Al estudiarlos, puedes entender: cuántos equipos se conectan a un solo dispositivo, si el router se adaptará a tu conexión de red existente y el rendimiento que tendrá.

Características importantes:

  • Tipo y número de puertos (WAN y LAN): determina la conexión por cable a Internet y a los ordenadores de sobremesa.
  • Parámetros Wi-Fi: es la característica más notable para el usuario, de la que depende el número de dispositivos que funcionan simultáneamente.
  • Funciones adicionales, si las hay.

Lo primero que decide el usuario es qué dispositivos y cuántos va a conectar al router ahora o en un futuro próximo. A partir de ahí, se puede decidir la segunda cuestión: qué características son realmente importantes y cuáles pueden ahorrarse.

¿Qué es un puerto WAN?

La WAN es la entrada principal del router que proporciona la conexión a la red. En los aparatos domésticos, siempre hay un puerto. Se encuentra en el panel lateral o trasero junto con otros puertos para la conexión inalámbrica. Tiene una configuración de «red» característica: un conector rectangular con una hendidura para una lengüeta de cierre. Para distinguirlo de los puertos LAN de forma similar, la WAN se identifica con un color, un icono o una letra. Si los puertos están numerados, se marca con el número 0.

En la siguiente ilustración, el conector WAN está marcado en azul.

El puerto WAN puede ser de varios tipos, de apariencia similar. El tipo de conexión debe ser el mismo que el indicado por el ISP, entonces el equipo funcionará. Puedes averiguar el tipo de conexión del router en el manual o en la descripción del producto; la misma información para el ISP la encontrarás en la página web y en el contrato.

El router universal tiene puertos WAN de dos o tres tipos a la vez. Esto amplía la gama de conexiones posibles y también te permite tener una copia de seguridad en caso de que la conexión por cable se desconecte. Los puertos adicionales aumentan significativamente el precio del dispositivo.

Variedad de puertos WAN

Lista de tipos de puertos WAN:

  • Ethernet es el tipo más común entre las redes domésticas. El conector para ello se llama RJ-45. En apariencia, el puerto y el conector correcto para él son lo que la gente corriente llama un «cable de internet normal» debido a su popularidad. La conexión se realiza directamente, sin ningún hardware adicional.
  • Compatibilidad con el módem USB: capacidad de recibir Internet a través de un módem USB conectado a la red móvil. Un módem USB normal no está equipado con una unidad Wi-Fi y sólo da Internet a un dispositivo al que está conectado. Para conectarte, el router debe tener un puerto USB y un software que te permita acceder a Internet a través de la red móvil. Si no se dispone de este software, no se puede utilizar este esquema de conexión. Es popular en las casas particulares y en los pueblos pequeños, donde no hay una conexión estable y barata a Internet, pero sí un servicio de telefonía móvil.
  • Conexión ADSL con cable telefónico. Se considera un modelo anticuado. Se utiliza en los hogares donde hay una red telefónica pero no hay Internet por cable y la red móvil es inestable. El puerto es RJ-11, que tiene una forma muy parecida a la de un conector Ethernet pero más cuadrada, adecuada para un cable telefónico. Las versiones modernas de los routers ADSL están equipadas con un módulo Wi-Fi.
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En la siguiente ilustración, el conector ADSL aparece en gris y se encuentra en el lado derecho.

Cuáles son los ajustes del Wi-Fi

Una red inalámbrica Wi-Fi se comunica con los consumidores de Internet de un piso. Se pueden conectar a él ordenadores portátiles, teléfonos móviles, tablets y electrodomésticos. El Wi-Fi tiene tres parámetros principales: frecuencia, velocidad y alcance. Así es como un router potente y moderno se diferencia de uno débil y anticuado.

Radio

El radio es el parámetro más variable. Depende del funcionamiento de las antenas del aparato, del tamaño de la habitación, de los obstáculos y de las interferencias de otros routers, como los instalados por los vecinos. El alcance de la mayoría de los routers es suficiente para un funcionamiento estable en todo un piso si tiene de 1 a 3 habitaciones, independientemente del material de la pared.

Las dificultades surgen en las habitaciones de más de 100 m², que corresponden a un piso de cuatro habitaciones o más, o con gruesos muros de hormigón. En este caso, se necesitan dispositivos adicionales para garantizar una comunicación fluida en cada sala.

El problema opuesto puede darse en los pisos pequeños -pisos o dormitorios-. En este caso, los aparatos de las habitaciones adyacentes interferirán entre sí.

La forma más fácil y eficaz de reducir o aumentar el alcance es cambiar la ubicación del router en el piso.

Velocidad

La velocidad de conexión se refiere a la velocidad de todos los procesos de la red. Influyen las capacidades del router y el número de dispositivos conectados. Las especificaciones, que debes leer antes de elegir un router, especifican una velocidad máxima de 100 a 300 Mbit/s para los distintos modelos. Cuanto mayor sea la velocidad, más consumidores podrán conectarse a Internet.

Una velocidad de 100 Mbit/s es adecuada para pequeñas redes domésticas, si se conectan al mismo tiempo 1 ó 2 ordenadores portátiles o teléfonos. 300 Mbit/s son adecuados para una casa inteligente, donde entran constantemente solicitudes de varios aparatos, o para los aficionados al vídeo con la máxima calidad.

La velocidad del Wi-Fi no afecta a la velocidad de los ordenadores de sobremesa conectados mediante una conexión por cable. Puedes aumentar o disminuir la velocidad conectando y desconectando nuevos aparatos.

La ventana de configuración del control de velocidad se puede ver a continuación.

Frecuencia

La frecuencia es una característica de las ondas de radio que emite el router. Las mismas frecuencias son captadas por los dispositivos conectados mediante Wi-Fi. Así, el emisor y el receptor se corresponden entre sí, independientemente del modelo que sean. En los dispositivos modernos, el formato más común es el de 2,4 GHz, y dentro de él se asignan canales con frecuencias de 2,41 GHz, 2,42 GHz, etc. El cambio de canales es automático: la propia unidad determina qué frecuencia de funcionamiento está ocupada y cuál está libre.

Los mejores routers domésticos modernos tienen dos frecuencias de funcionamiento: 2,4 GHz y 5 GHz. La frecuencia más alta (5GHz) funciona el doble de rápido y también es menos probable que se pierdan paquetes de datos por ser molestados por los vecinos. Pero la conocida frecuencia de 2,4 GHz funciona a mayor distancia, mientras que la de 5 GHz funciona de forma constante dentro de una sola habitación. Adecuado para conectar un ordenador de juegos o un televisor que no se vaya a mover.

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La frecuencia no se puede aumentar ni disminuir. Afecta directamente a 2 indicadores: la velocidad y el alcance del Wi-Fi.

Antenas

Las antenas transmiten la señal Wi-Fi. Y las clasificaciones de los diferentes routers se forman en función de sus características. Las antenas determinan la frecuencia, la velocidad y el alcance del aparato. Pueden ser externas, que se montan en el exterior y tienen la apariencia de bandas largas. Su posición puede cambiarse, afectando a la propagación de la señal en el plano. Las antenas externas también se pueden sustituir si fallan o si se necesitan antenas más potentes.

Las antenas internas están ocultas dentro de la carcasa y están mejor protegidas contra los daños. No hay ninguna diferencia notable en el rendimiento de las antenas internas y externas.

Número de antenas: al menos 2. El máximo es hasta 5. Cuantas más antenas, mayor será la velocidad de funcionamiento y más fiable será la conexión Wi-Fi.

Qué son los puertos LAN

Estos puertos son para una conexión por cable entre el router y los ordenadores. Su aspecto es similar al de los puertos WAN. El número de puertos varía de una a cuatro ranuras, a veces hay más. Su velocidad no depende de la velocidad de la conexión Wi-Fi, sólo de la velocidad máxima posible del propio router.

Los puertos LAN se indican en su mayoría en amarillo, como se muestra en la figura siguiente.

Al seleccionar un dispositivo, debes prestar atención al número de puertos LAN. Debe haber suficientes puertos para todas las unidades que pretendas cablear, además de que es preferible guardar 1-2 puertos como puertos de repuesto. Esto es útil en caso de que sea necesario conectar dispositivos adicionales o que uno de los puertos existentes falle. Las tomas LAN también se pueden utilizar como respaldo si la conexión Wi-Fi falla debido a un fallo de la antena o a una sobrecarga del canal.

Puertos USB

El tipo de conector más común es el USB. Puede utilizarse para conectar casi cualquier dispositivo: un dispositivo de almacenamiento de datos, una impresora, un módem. Cuando se conecta de este modo, el router se convierte en un servidor con capacidad de datos o de impresión. Un módem USB no sólo requiere un conector adecuado, sino también un conjunto de software.

En la figura siguiente se muestra una variante de módem USB.

Las entradas USB no son necesarias, algunos modelos no las tienen. Los aparatos más caros tienen 1-2 puertos. No es posible utilizarlos para una conexión a Internet por cable. A la hora de decidir qué router elegir, tienes que decidir si necesitas puertos USB y cuántos debe haber.

Seguridad del router Wi-Fi

Cualquier dispositivo que capte ondas de radio puede conectarse al Wi-Fi, incluso uno con el que los propietarios del router no contaban. Las conexiones no deseadas reducen la velocidad de la red Wi-Fi y, en el peor de los casos, pueden proceder de estafadores. La forma más fácil de evitar estas conexiones es utilizar una contraseña. Está disponible en todos los modelos de router. El propietario puede asignar una contraseña y cambiarla un número ilimitado de veces.

Otra posibilidad de control de la conexión es limitar el número de dispositivos que pueden conectarse al mismo tiempo. Dependiendo del modelo, es posible limitar todos los dispositivos de esta manera, independientemente del método de conexión, o sólo a través de una conexión Wi-Fi. Esta medida ayuda a controlar la velocidad de funcionamiento: si no se pueden conectar demasiados aparatos, la velocidad no bajará. Pero la limitación no protegerá contra la pérdida de paquetes de datos si las frecuencias de funcionamiento se solapan con las de los vecinos.

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La ventana de cambio de contraseña en el software del router se parecerá a la figura siguiente.

Los routers modernos disponen de una protección antimanipulación por software que impide que dispositivos no autorizados manipulen la configuración. Pero los routers más antiguos pueden no tenerlo. Otro problema es que el software necesita ser actualizado regularmente, sin esto pierde su eficacia.

Los 3 mejores routers para Internet en casa

Los mejores routers para 2020:

  1. Keenetic Giga: el más fiable. Conexión a Internet – puerto WAN estándar + módem USB. Opciones Wi-Fi: 4 antenas, 2 bandas, cobertura de más de 100m². Puertos LAN – 4 unidades. Puertos adicionales: USB 2.0 y USB 3.0. Velocidad por cable e inalámbrica: hasta 1000 Mbit/seg. Hay un control parental. Potente, eficaz y fiable. El precio – a partir de 10 000 rub.
  2. El Xiaomi Mi Wi-Fi Router 4 es el más económico. La conexión a Internet es un puerto WAN estándar. Parámetros Wi-Fi: 2 antenas, 2 bandas, área de cobertura inferior a 100m². Puertos LAN – 2 unidades. No hay puertos adicionales. Velocidad inalámbrica: 300 Mbit/seg. Hay una memoria incorporada, soporte para VPN. Económico, fiable, cómodo para el usuario no especializado. El precio es de 3 000 rublos.
  3. TP-LINK Archer C5400X: el más potente, con una impresionante área de cobertura. Conexión a Internet – puerto WAN estándar + módem USB. Parámetros Wi-Fi: 8 antenas, 2 bandas, área de cobertura de más de 200m². Puertos LAN: 8 unidades. Puertos adicionales: 2 USB 2.0 y 2 USB 3.0. Velocidad por cable e inalámbrica de hasta 5334 Mbit/seg. Hay soporte para VPN, servidor de impresión y discos duros externos, así como memoria integrada. Muy potente y rápido, adecuado para una pequeña oficina o un equipo deportivo cibernético. A partir de 22.000 rublos.

En última instancia, la elección se deja en manos del usuario: es él quien debe trabajar con la tecnología, que debe adecuarse a la tarea en cuestión.

Breve resumen

Un router debe ajustarse a la finalidad que el propietario le ha asignado. Por lo tanto, es importante entender cómo elegir el router adecuado.

Preguntas que te ayudarán a tomar la decisión correcta al elegir un modelo:

  • Qué tipos de conexión a Internet hay en un piso o casa particular.
  • Qué dispositivos está previsto que se conecten a la red.
  • Para qué actividad necesitas estos dispositivos: procesamiento de textos, ver vídeos, jugar, son requisitos de velocidad diferentes.
  • Cuántos usuarios necesitan acceder a la red al mismo tiempo.
  • Cómo están ubicados los aparatos en el piso y dónde estará convenientemente situado el router.
  • Si se espera que se adquieran nuevos dispositivos que deban conectarse a la red, y qué tipo de dispositivos son.
  • Si se necesitan funciones adicionales.

Las respuestas a estas preguntas determinarán los requisitos mínimos de un router que sean relevantes para el usuario. También influye el componente financiero, la posibilidad de comprar un router adecuado en tu ciudad, el compromiso con una marca concreta, la apariencia y otros factores. Todo esto hay que tenerlo en cuenta, pero si no se cumplen los requisitos técnicos mínimos, los criterios mencionados no tienen sentido. Se puede y se debe ahorrar en funciones que no se van a utilizar. Pero ahorrar en los parámetros necesarios conllevará una reducción de la calidad de la conexión.

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